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污水处理定价机制 应借市场之手调控
2014-06-04 10:36:29 中国环境报
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  污水处 理定价可以在其直接成本和社会收益的范围之间进行选择

  在居民 用水还是非居民用水领域,都可通 过阶梯定价等方式逐步拉平价格与成本间的差距,直至最终取消补贴

  尽管在理论上,公共产品由政府提供,并无法 在市场上进行竞争性定价。但在实践中,仍有必要结合“污染者付费”的原则 制定恰当的污水处理价格。

  一方面,可以吸 引社会性资本的进入,弥补污 水处理厂在投入上的不足,另一方面,也可以 通过外部成本的内部化,在一定 程度上为地区的污水减排创造激励机制。

  污水处 理价格要在排污、处理和 减排中发挥杠杆作用,定价还 需考虑地区经济社会差异

  污水处 理及其定价机制与地方经济发展之间有着千丝万缕的联系,污水处 理定价中最重要的一个规律是,如何使 价格在协调排污、处理和 减排三者间的关系中发挥关键的杠杆性作用,并在此 基础上实现本地社会经济资源的最优配置。

  事实上,在解决 当前困扰污水处理费的难题上,只要秉 承这个基本原则,便可以 在最大程度上实现污水处理的最优定价。

  水资源 是生产生活的必需投入品,这意味 着由用水所带来的污水排放(与用水 一起构成水资源要素)可以为 社会经济创造收益。但与此同时,污水排 放显然还会给社会经济带来额外的成本,主要体 现为降低生态环境质量。

  即使这 个成本并不直接出现在用户的成本中,却也最 终是由社会承担的。就此而言,从社会的视角看,污水排 放理应有一个最优的规模,排得过 多或过少都无法让“污水排放”这一资 源得到最优的配置。

  一个地 区究竟可以排多少污水,应该取 决于它自身的收益和成本函数。当然,这仅是理论上的可能,现实中,大多数地区,在缺乏 管制的历史条件下,污水排 放的收益属性往往被夸大,从而造 成了实际污水排放水平高于最优水平的现状。

  这对于 地区社会经济可持续发展而言,显然是不利的。因为即 便表面上社会并没有为污水排放支付成本,但实际 上社会却是以生态环境质量退化,以及平 均健康水平下降等形式在承担各种相应的成本。

  污水排 放的最优水平还存在地区差异。譬如,天津与 武汉的污水排放总量大体一致,但天津 的人口却是武汉的1.4倍。就理论上而言,相比于武汉,天津可 以利用污水排放创造出更高的净收益。其实这 也正是在污水处理及定价上实行属地化管理的理论基础所在,污水利 用能力的不一致给污水处理和收费带来了不同的需要。

  定价应 在企业直接成本和社会收益之间取得平衡

  观察我 国目前污水处理的定价选择,则是偏 离了污水处理成本和社会收益的范围。

  原则上,既然污 水处理属于公共产品,而且这 个产品是均质的,那显然 是无法完全按照市场化的原则进行竞争性定价,最理想 的状态是根据社会所支付的污水处理成本向水资源用户收取相应的费用。

  同时,由于污 水经过处理后减少了社会成本的付出,为社会创造了收益,因此,假如要 在某种程度上给予污水处理企业一定的激励,那么,污水处 理定价可以在其直接成本和社会收益的范围之间进行选择。

  然而,从各地 具体执行的情况看,污水处 理的价格大都在不同程度上往下偏离上述价格范围,也就是相对较低。之所以形成这一现状,既与我 国长期以来对污水处理有所忽视有关,更与各 地社会经济发展的具体情况有关。

  根据经 济学有关公共产品供给的萨缪尔森定律,污水处 理的全部成本理应都内化于用水主体。但事实上,这样做 的结果会对众多污水排放利用效率较低的企业带来较大冲击,使其减产甚至停产。这显然是GDP考核下 的各地地方政府所无法接受的。

  一方面,从污水 排放和处理规模来看,社会经 济承担着较高的成本,另一方面,从促进 经济增长的角度,用水主体(主要是企业)又无力承担这个成本。

  为了同 时服从污水减排和经济增长两个大局,一个可 能的选择是采取财政转移支付和价格补贴的方式,对污水 处理进行专门扶持,从而让 污水处理的名义价格低于实际价格。事实上,这是次优的选择。在市场 化条件成熟的地方,无论是在居民 用水还是非居民用水领域,都可通 过阶梯定价等方式逐步拉平价格与成本间的差距,直至最终取消补贴,让污水 处理的市场名义价格回复实际价格,避免社 会资源因为补贴环节而产生浪费。

  表面上看,当前这 一领域的主要矛盾是污水处理环节上的供不应求或者入不敷出。但实际上,如果污 水排放本身就没有实现最优的规模水平,生态环 境长期是以超负荷的方式运行,那么传导下去,就必然 会给污水处理及其定价带来诸多的负担。

  反言之,如果能 够通过市场和非市场的手段赋予污水处理一个合理的均衡价格,那就可 以不同程度地将这一价格信号反馈至污水排放和减排等环节,有效遏 制污水排放规模不受约束增长的趋势,以及有 效降低全社会在污水排放及处理上所承担的成本,优化水 资源的配置效率。

  (李志青:复旦大 学环境经济研究中心副主任)

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